Leestijd: 3 mins

De NOB neemt afscheid van ‘een openhartige bestuurder, met humor en scherp op de inhoud.’

Er wordt gezegd dat de nummers van Donald Trump en Max Verstappen in zijn telefoon staan. Feit is dat dankzij Jack de Vries de lesboeken van de NOB bij de minister van VWS in de kast staan. Dat de NOB goede contacten heeft met het provinciebestuur in Zeeland, met de directie sportzaken van het eerdergenoemde ministerie en met sportkoepel NOC*NSF. Na twee termijnen stelt NOB-voorzitter Jack de Vries zich niet herkiesbaar. ‘Ik kan vertrekken en omkijken in de wetenschap dat het goed gaat met de NOB,’ zegt hij tijdens de algemene ledenvergadering eind mei. ‘Dat maakt me trots en blij. Het is al eerder gezegd, na het overlijden van Melissa in 2017 heb ik andere prioriteiten in het leven. Ik maak tijd en ruimte vrij voor de kinderen en heb nu al mijn nevenfuncties neergelegd. De laatste anderhalf jaar waren de andere bestuursleden en het bondsbureau gelukkig flexibel met tijden en konden ze de nodige dingen overnemen, zodat ik voldoende tijd met de kinderen had.’

 

Het bestuur neemt afscheid van Jack met een mengeling van spijt en begrip. ‘Na de ingrijpende gebeurtenissen in 2017 ben je bij ons gebleven als voorzitter,’ zegt Erik van Vessem. ‘We realiseren ons dat de balans tussen privé, werk en NOB een uitdaging was. Dat je kiest voor je kinderen is alleen maar te respecteren. Natuurlijk vinden we het jammer dat je niet herkiesbaar bent. We hebben je leren kennen als een openhartige bestuurder, met humor en scherp op de inhoud. Je kwam altijd goed voorbereid en met kennis van zaken naar de vergaderingen. Je hebt de NOB vooral op de kaart gezet bij sportkoepel NOC*NSF. Voor de meeste leden is het misschien niet zo interessant, maar bij de verdeling van de Lottogelden (subsidies) heb je als vertegenwoordiger van de NOB – en eigenlijk van alle kleinere bonden – goed tegenwicht geboden tegen de invloed van de grote sportbonden. In die discussies heb je de belangen van de NOB en eigenlijk van alle kleinere bonden bewaakt.’ Zo maakte Jack zich bij NOC*NSF sterk voor het behoud van basissubsidies voor de kleine bonden en stond hij aan de wieg van een plan voor andere geldstromen binnen de sport.

 

Jack kijkt naar eigen zeggen terug op zes mooie jaren bij de NOB. ‘Absoluut hoogtepunt was wel het CMAS Wereldkampioenschap Onderwaterfotografie 2015, in Zeeland. Dat was goed voorbereid en vlekkeloos uitgevoerd door het bondsbureau en heel veel vrijwilligers. Hiermee hebben we de NOB goed neergezet bij de internationale duikbonden en het waren ook nog eens gezellige dagen in de sfeer onder elkaar. Uitdagingen zie ik ook. Gezien de leeftijdsopbouw van het huidige ledenbestand is het belangrijk dat de NOB in de toekomst alle groepen duikers bereikt, inclusief jongeren. En de NOB gaat zich meer richten op de bescherming van de onderwaternatuur. Dat is een nieuw spoor, met kansen voor werving van een ander soort leden. Verbreding lijkt me een goede basis voor de toekomst. Hou de mooie samenwerking vast.’

 

Het NOB-bestuur maakt nu eerst een profiel voor een nieuwe voorzitter. Erik van Vessem is intussen waarnemend voorzitter.